MotoGP: la storia (recente) della top class a Laguna Seca

MotoGP: la storia (recente) della top class a Laguna Seca

I trascorsi dal 2005 al 2012 della MotoGP a Laguna Seca

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Dalla stagione 2005 la MotoGP è di scena sul mitico Mazda Raceway di Laguna Seca, già sede del Gran Premio degli Stati Uniti dal 1988 al 1994 (con la sola parentesi del 1992). In sei edizioni sin qui disputate del Red Bull US Grand Prix si sono evidenziati cinque differenti vincitori: Nicky Hayden (2005 e 2006), Casey Stoner (2007, 2011 e 2012), Valentino Rossi (2008), Dani Pedrosa (2009) e Jorge Lorenzo (2010). Una storia recente per la top class a Laguna Seca, ma ricca di gare emozionanti (su tutte il duello tra Valentino Rossi e Casey Stoner del 2008) dense di significati anche nella corsa al titolo mondiale. Colori Roberts Replica per le Yamaha ufficiali del 20052005: The Doctor, The Tornado and The Kentucky Kid Dopo 11 anni, il Motomondiale torna a Laguna Seca con la sola classe MotoGP che si rifà il look per il weekend: la Yamaha riporta in auge per le M1 di Edwards e Rossi colori di fine anni ’70 che hanno vestito i successi di Kenny Roberts Sr, la Suzuki guadagna l’apporto dela Red Bull, tuttora title sponsor del Gran Premio degli Stati Uniti. Al via per l’ottavo appuntamento stagionale si presentano 21 piloti, condizioni climatiche per una gara ben presto diventata un evento (diretta TV negli States, “VIP” come Michael Jordan e Brad Pitt al muretto box) ed un apprezzato film/documentario, dal tipo più azzeccato che si può: “The Doctor, The Tornado and The Kentucky Kid”. Sono loro a monopolizzare il podio al termine di un fine settimana vissuto con grande tensione: nelle prime prove libere “zampata” di Troy Bayliss, al comando nonostante la disastrosa stagione con la Honda RC211V del team di Sito Pons, ma anche un brutto volo di Marco Melandri, alla prima battuta d’arresto in un momento strepitoso vissuto con la Honda Gresini. Classifica MotoGP Laguna Seca 2005 01- Nicky Hayden – Repsol Honda Team – Honda RC211V – 32 giri in 45’15.374 02- Colin Edwards – Yamaha Factory Racing – Yamaha YZR M1 – + 1.941 03- Valentino Rossi – Yamaha Factory Racing – Yamaha YZR M1 – + 2.312 04- Max Biaggi – Repsol Honda Team – Honda RC211V – + 4.216 05- Sete Gibernau – Movistar Honda MotoGP – Honda RC211V – + 4.478 06- Troy Bayliss – Honda Pons – Honda RC211V – + 22.381 07- Makoto Tamada – Konica Minolta Honda – Honda RC211V – + 22.493 08- John Hopkins – Red Bull Suzuki – Suzuki GSV-R – + 23.148 09- Shinya Nakano – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-RR – + 23.625 10- Loris Capirossi – Ducati Team – Ducati Desmosedici GP5 – + 26.123 11- Ruben Xaus – Fortuna Yamaha Team – Yamaha YZR M1 – + 43.512 12- Alex Hofmann – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-RR – + 50.957 13- Toni Elias – Fortuna Yamaha Team – Yamaha YZR M1 – + 51.343 14- Kenny Roberts Jr – Red Bull Suzuki – Suzuki GSV-R – + 1’13.749 15- Shane Byrne – Team Roberts – Proton KR5 – + 1’24.256 16- James Ellison – Blata WCM – Blata WCM – + 1’24.524 17- Franco Battaini – Blata WCM – Blata WCM – a 1 giro Nicky Hayden in trionfo nel 20062006: bis di Nicky Hayden, Valentino Rossi in fumo La MotoGP torna a Laguna Seca presentandosi con una situazione di campionato apertissima: dopo l’emozionante gara del Sachsenring Nicky Hayden conserva il comando della classifica seppur con soltanto 26 punti di vantaggio su Valentino Rossi, 29 sul compagno di squadra Dani Pedrosa all’esordio nella top class. Nelle prove, tuttavia, non ci sono gli abituali protagonisti al comando: nelle libere sorprende Kenny Roberts Jr con la KR211V su base Honda, nelle qualifiche l’esordiente Chris Vermeulen (doppietta da dominatore nel 2004 in Superbike) conquista la pole proprio per soli 153 millesimi di vantaggio su Colin Edwards, a seguire proprio KRJR con Dani Pedrosa 4° alla prima presa di contatto con Laguna Seca. Indietro i duellanti per il titolo: Nicky Hayden è 6°, Valentino Rossi addirittura 10°. Ben altro discorso in gara, dove il “Kentucky Kid” al 13° giro passa Chris Vermeulen e conquista una vittoria “mondiale” complice il concomitante ritiro per problema tecnico di Valentino Rossi, fermo a pochi giri dalla bandiera a scacchi con il motore in fumo. Sul podio oltre al “Mostro della Laguna” c’è Dani Pedrosa (scavalcando Rossi in campionato) ed un concreto Marco Melandri che si lascia alle spalle il tremendo weekend vissuto nel 2005. Chris Vermeulen, leader per i primi 13 giri, conclude 5° per un problema al pneumatico posteriore, passato anche da Kenny Roberts Jr. Classifica MotoGP Laguna Seca 2006 01- Nicky Hayden – Repsol Honda Team – Honda RC211V – 32 giri in 45’04.867 02- Dani Pedrosa – Repsol Honda Team – Honda RC211V – + 3.186 03- Marco Melandri – Fortuna Honda – Honda RC211V – + 10.929 04- Kenny Roberts Jr – Team Roberts – KR211V – + 11.941 05- Chris Vermeulen – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – + 27.439 06- John Hopkins – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – + 38.820 07- Carlos Checa – Tech 3 Yamaha – Yamaha YZR M1 – + 44.825 08- Loris Capirossi – Ducati Marlboro Team – Ducati Desmosedici GP6 – + 48.526 09- Colin Edwards – Camel Yamaha Team – Yamaha YZR M1 – + 53.228 10- Sete Gibernau – Ducati Marlboro Team – Ducati Desmosedici GP6 – + 1’06.279 11- Makoto Tamada – Konica Minolta Honda – Honda RC211V – + 1’11.941 12- Randy De Puniet – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-RR – + 1’14.407 13- James Ellison – Tech 3 Yamaha – Yamaha YZR M1 – + 1’19.283 14- Alex Hofmann – Pramac d’Antín MotoGP – Ducati Desmosedici GP6 – + 1’41.277 15- Toni Elias – Fortuna Honda – Honda RC211V – a 1 giro 16- Josè Luis Cardoso – Pramac d’Antín MotoGP – Ducati Desmosedici GP6 – a 1 giro Dominio di Casey Stoner nel 20072007: Casey Stoner senza avversari Il 2007 è l’anno di Casey Stoner e a Laguna Seca non sbaglia nulla: domina tutti i turni di prove libere, il Warm Up, conquista la pole position e la sesta vittoria stagionale. Una “mazzata” per il campionato in una gara a dir poco soporifera: pochi sorpassi, posizione stabilite sin dalle primissime tornate con l’australiano sul gradino più alto del podio davanti alla Suzuki di Chris Vermeulen (che riscatta la sfortuna del 2006) e a Marco Melandri con la Honda del team Gresini. In un podio monopolizzato dai “gommati” Bridgestone, Valentino Rossi 4° vince la “Michelin Cup” davanti a Dani Pedrosa, ritrovandosi tuttavia già a 44 punti da Stoner in classifica. Da evidenziare l’ottimo weekend della Kawasaki con ben tre ZX-RR nella top-10: sesto è Randy De Puniet davanti ad Anthony West, Roger Hayden (wild card per l’evento) conclude 10°. Costretto alla resa invece un’altra stella del motociclismo made in USA, Miguel Duhamel, chiamato dal team Gresini per sostituire l’infortunato Toni Elias. Classifica MotoGP Laguna Seca 2007 01- Casey Stoner – Ducati Marlboro Team – Ducati Desmosedici GP7 – 32 giri in 44’20.325 02- Chris Vermeulen – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – + 9.865 03- Marco Melandri – Honda Gresini – Honda RC212V – + 25.641 04- Valentino Rossi – Fiat Yamaha Team – Yamaha YZR M1 – + 30.664 05- Dani Pedrosa – Repsol Honda Team – Honda RC212V – + 35.622 06- Randy De Puniet – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-RR – + 38.306 07- Anthony West – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-RR – + 41.422 08- Makoto Tamada – Dunlop Yamaha Tech 3 – Yamaha YZR M1 – + 42.355 09- Alex Barros – Pramac d’Antin – Ducati Desmosedici GP7 – + 43.520 10- Roger Hayden – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-RR – + 43.720 11- Colin Edwards – Fiat Yamaha Team – Yamaha YZR M1 – + 47.376 12- Shinya Nakano – Konica Minolta Honda – Honda RC212V – + 52.848 13- Sylvain Guintoli – Dunlop Yamaha Tech 3 – Yamaha YZR M1 – + 58.410 14- Carlos Checa – Honda LCR – Honda RC212V – + 1’15.366 15- John Hopkins – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – a 2 giri 16- Chaz Davies – Pramac d’Antin – Ducati Desmosedici GP7 – a 3 giri Il duello tra Valentino Rossi e Casey Stoner del 20082008: Il Duello Semplicemente “Il Duello” per una delle più belle gare della storia recente del Motomondiale. Laguna Seca 2008 sarà per sempre ricordata per il confronto tra Valentino Rossi e Casey Stoner: spettacolo in pista con una serie di 11 (!!) tra sorpassi e controsorpassi per una corsa ricca di significati. Stoner, presentatosi in California reduce da tre vittorie consecutive ed in piena rimonta nella classifica di campionato, come nel 2007 domina tutti i turni di prove con non meno di mezzo secondo di vantaggio sugli inseguitori. “Battere Stoner? Sì, se qualcuno gli spara…”, disse Valentino Rossi al termine delle qualifiche ufficiali prima di inventarsi una vera e propria impresa contraddistinta dal celebre sorpasso al “Cavatappi”. Nel dopo-gara non mancarono le polemiche per la condotta “aggressiva” dell’allora 7 volte Campione del Mondo, per una corsa che ha definitivamente segnato la stagione 2008. Al di fuori del duello per eccellenza, la corsa sarà ricordata per il secondo podio consecutivo a Laguna Seca di Chris Vermeulen (3° con la Suzuki) davanti ad Andrea Dovizioso, esordiente in MotoGP, battendo con la privata Honda Scot l’ormai ex-Mostro della Laguna Nicky Hayden. A terra Jorge Lorenzo per un brutto volo al primo giro, fuori gioco Dani Pedrosa, infortunato al Sachsenring, prendendo parte soltanto all’inaugurale sessione di prove libere del weekend. In ottava posizione un nome oggi noto della MotoGP: Ben Spies, alla seconda gara con la Suzuki, stremato al termine di un weekend dove ha preso parte anche all’AMA Superbike nonostante una debilitante influenza. Classifica MotoGP Laguna Seca 2008 01- Valentino Rossi – Fiat Yamaha Team – Yamaha YZR M1 – 32 giri in 44’04.311 02- Casey Stoner – Ducati Marlboro Team – Ducati Desmosedici GP8 – + 13.001 03- Chris Vermeulen – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – + 26.609 04- Andrea Dovizioso – JiR Team Scot MotoGP – Honda RC212V – + 34.901 05- Nicky Hayden – Repsol Honda Team – Honda RC212V – + 35.663 06- Randy De Puniet – LCR Honda MotoGP – Honda RC212V – + 37.668 07- Toni Elias – Alice Team – Ducati Desmosedici GP8 – + 41.629 08- Ben Spies – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – + 41.927 09- James Toseland – Tech 3 Yamaha – Yamaha YZR M1 – + 43.019 10- Shinya Nakano – San Carlo Honda Gresini – Honda RC212V – + 44.391 11- Jamie Hacking – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-RR – + 46.258 12- Sylvain Guintoli – Alice Team – Ducati Desmosedici GP8 – + 55.273 13- Alex De Angelis – San Carlo Honda Gresini – Honda RC212V – + 55.521 14- Colin Edwards – Tech 3 Yamaha – Yamaha YZR M1 – + 1’02.380 15- Loris Capirossi – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – + 1’08.207 16- Marco Melandri – Ducati Marlboro Team – Ducati Desmosedici GP8 – + 1’10.962 17- Anthony West – Kawasaki Racing Team – Kawasaki ZX-RR – a 1 giro Pedrosa batte Rossi nel 20092009: Dani Pedrosa, ma che rischio! In piena “guerra” in casa Fiat Yamaha tra Valentino Rossi e Jorge Lorenzo, da Laguna Seca esce vincitore a sorpresa Dani Pedrosa ponendo fine ad un digiuno di successi lungo ben 17 gare. Il pilota della Honda è letteralmente “spuntato” nelle posizioni di vertice soltanto nei primi giri di gara dopo prove anonime monopolizzate da Jorge Lorenzo: “Porfuera” fa sua la pole position, ma vola a terra nei minuti conclusivi delle qualifiche ufficiali rimediando una brutta botta al piede e alla spalla destra. Riuscirà, a fatica, a prendere il via ad una corsa concretizzando una splendida rimonta che lo porterà a ridosso di Valentino Rossi, secondo sul traguardo. Per non farci mancare nulla, la gara ha riservato un “finale thrilling”: Pedrosa, in vantaggio di 3″5 sulle Yamaha ufficiali, depaupera in due giri tutto il margine rischiando addirittura il sorpasso da Valentino Rossi all’ultima curva. Un brivido per il campione spagnolo, un weekend da dimenticare per le Ducati con Casey Stoner 4° davanti a Nicky Hayden, al via con una Desmosedici GP9 vestita dei colori “Stars and Stripes”. Classifica MotoGP Laguna Seca 2009 01- Dani Pedrosa – Repsol Honda Team – Honda RC212V – 32 giri in 44’01.580 02- Valentino Rossi – Fiat Yamaha Team – Yamaha YZR M1 – + 0.344 03- Jorge Lorenzo – Fiat Yamaha Team – Yamaha YZR M1 – + 1.926 04- Casey Stoner – Ducati Marlboro Team – Ducati Desmosedici GP9 – + 12.432 05- Nicky Hayden – Ducati Marlboro Team – Ducati Desmosedici GP9 – + 21.663 06- Toni Elias – San Carlo Honda Gresini – Honda RC212V – + 22.041 07- Colin Edwards – Monster Yamaha Tech 3 – Yamaha YZR M1 – + 30.201 08- Chris Vermeulen – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – + 32.857 09- Randy De Puniet – LCR Honda MotoGP – Honda RC212V – + 40.325 10- Marco Melandri – Hayate Racing Team – Kawasaki ZX-RR – + 48.028 11- Alex De Angelis – San Carlo Honda Gresini – Honda RC212V – + 48.810 12- Niccolò Canepa – Pramac Racing – Ducati Desmosedici GP9 – + 1’18.531 Lorenzo in trionfo nel 20102010: Jorge Lorenzo, una vittoria “mondiale” Prima della sosta estiva, la MotoGP per il nono round della stagione 2010 fa tappa a Laguna Seca con Jorge Lorenzo mattatore del campionato, ma con un Dani Pedrosa in grande rimonta. Il pilota della Honda le prova tutte, si prende qualche rischio di troppo tanto da volare a terra giusto ad 1/3 di gara nel tentativo di contenere l’avanzata del connazionale. Strada spianata verso la vittoria per “Porfuera” in sella ad una M1 contraddistinta dalla livrea celebrativa per il lancio della Fiat 500, sul podio si rivede Casey Stoner, 2° davanti a Valentino Rossi alla sua seconda gara dal rientro dopo l’infortunio rimediato al Mugello. Il 9 volte iridato respinge negli ultimi giri gli assalti di Andrea Dovizioso (4°) e Nicky Hayden (5°), lasciando Ben Spies in sesta posizione con la Yamaha Tech 3. Bella lotta a distanza anche per la undicesima posizione, con Roger Hayden, occasionale sostituto in LCR Honda dell’infortunato Randy De Puniet, che beffa sul traguardo Alex De Angelis in gara al posto di Hiroshi Aoyama con il team Honda Interwetten. A terra Marco Simoncelli, chiude ottavo Marco Melandri (tornato in Honda Gresini), due posizioni meglio di Loris Capirossi (10°). Classifica MotoGP Laguna Seca 2010 01- Jorge Lorenzo – Fiat Yamaha Team – Yamaha YZR M1 – 32 giri in 43’54.873 02- Casey Stoner – Ducati Marlboro Team – Ducati Desmosedici GP10 – + 3.517 03- Valentino Rossi – Fiat Yamaha Team – Yamaha YZR M1 – + 13.420 04- Andrea Dovizioso – Repsol Honda Team – Honda RC212V – + 14.188 05- Nicky Hayden – Ducati Marlboro Team – Ducati Desmosedici GP10 – + 14.601 06- Ben Spies – Monster Yamaha Tech 3 – Yamaha YZR M1 – + 19.037 07- Colin Edwards – Monster Yamaha Tech 3 – Yamaha YZR M1 – + 40.721 08- Marco Melandri – San Carlo Honda Gresini – Honda RC212V – + 47.219 09- Mika Kallio – Pramac Racing Team – Ducati Desmosedici GP10 – + 52.813 10- Loris Capirossi – Rizla Suzuki MotoGP – Suzuki GSV-R – + 52.814 11- Roger Hayden – LCR Honda MotoGP – Honda RC212V – + 1’14.089 12- Alex De Angelis – Interwetten Honda MotoGP – Honda RC212V – + 1’14.666 Stoner in trionfo nel 20112011: capolavoro di Casey Stoner con doppio-sorpasso da antologia Da una stagione all’altra, cambia tutto in MotoGP: Valentino Rossi affronta la sfida-Ducati, Jorge Lorenzo resta in Yamaha da Campione del Mondo in carica, ma è Casey Stoner a dominare la scena con la Honda RC212V ufficiale. Non una vittoria facile per l’australiano, partito male perdendo contatto dai fuggitivi Lorenzo e Pedrosa, ma in grado di concretizzare un doppio sorpasso da antologia: il primo al 17° giro sul proprio compagno di squadra al “Cavatappi”, il secondo (decisivo) su Lorenzo nel corso 26° giro all’esterno nel curvone successivo al traguardo da 260 km/h. Gara-capolavoro per Stoner che lascia Laguna Seca con 20 punti di vantaggio nei confronti di Lorenzo, lasciando agli avversari le briciole: 4° conclude Dani Pedrosa a precedere Ben Spies che ha completato la rimonta riuscendo a passare Andrea Dovizioso al penultimo giro. Valentino Rossi sesto vince il duello interno per la supremazia in Ducati con Nicky Hayden, al traguardo anche Loris Capirossi seppur soltanto in 12° e penultima posizione. Fuori gioco invece Marco Simoncelli, scivolato all’ingresso del “Rahal Straight” che porta al Cavatappi nel tentativo di passare Dovizioso per il quarto posto. Classifica MotoGP Laguna Seca 2011 01- Casey Stoner – Repsol Honda Team – Honda RC212V – 32 giri in 43’52.145 02- Jorge Lorenzo – Yamaha Factory Racing – Yamaha YZR M1 – + 5.634 03- Dani Pedrosa – Repsol Honda Team – Honda RC212V – + 9.467 04- Ben Spies – Yamaha Factory Racing – Yamaha YZR M1 – + 20.562 05- Andrea Dovizioso – Repsol Honda Team – Honda RC212V – + 20.885 06- Valentino Rossi – Ducati Team – Ducati Desmosedici GP11.1 – + 30.351 07- Nicky Hayden – Ducati Team – Ducati Desmosedici GP11 – + 31.031 08- Colin Edwards – Monster Yamaha Tech 3 – Yamaha YZR M1 – + 45.502 09- Hector Barbera – Mapfre Aspar Team – Ducati Desmosedici GP11 – + 51.549 10- Hiroshi Aoyama – San Carlo Honda Gresini – Honda RC212V – + 1’08.950 11- Karel Abraham – Cardion AB Motoracing – Ducati Desmosedici GP11 – + 1’09.132 12- Loris Capirossi – Pramac Racing Team – Ducati Desmosedici GP11 – a 1 giro 13- Toni Elias – LCR Honda MotoGP – Honda RC212V – a 1 giro Tris di Stoner nel 20122012: il tris di Casey Stoner Nella storia del Motomondiale a Laguna Seca soltanto due leggende come Wayne Rainey e John Kocinski erano riusciti ad aggiudicarsi tre vittorie. Ad eguagliare questo al Mazda Raceway di Monterey ci era riuscito lo scorso anno Casey Stoner, all’epoca a digiuno di vittorie (e podi) da tre gare, il Campione del Mondo in carica ha “azzardato” la scelta della gomma morbida Bridgestone a pochi minuti dallo spegnimento del semaforo, concretizzando una prestazione-capolavoro: sorpasso su Dani Pedrosa per la seconda posizione nel corso del terzo giro, attacco su Jorge Lorenzo per il primato a 11 tornate dal termine con conseguente fuga in solitaria. Per Casey una vittoria all’epoca preziosa per il campionato, sufficiente per accorciare da 37 a 32 lunghezze lo svantaggio da Jorge Lorenzo, leader a sua volta a +23 su Dani Pedrosa terzo sul traguardo e, a dispetto del proprio compagno di squadra in Repsol Honda Team, in pista con la “nuova” RC213V (telaio più motore) e gomma dura. Giù dal podio e uscito vincitore del “Derby” in Yamaha Tech 3 aveva invece concluso Andrea Dovizioso a precedere Cal Crutchlow, mentre Valentino Rossi, prossimo al ritorno in Yamaha, era uscito di scena al “Cavatappi” a 2 giri dal termine dopo aver navigato ai margini della top-10. Classifica MotoGP Laguna Seca 2012 01- Casey Stoner – Repsol Honda Team – Honda RC213V – 32 giri in 43’45.961 02- Jorge Lorenzo – Yamaha Factory Racing – Yamaha YZR M1 – + 3.429 03- Dani Pedrosa – Repsol Honda Team – Honda RC213V – + 7.633 04- Anddrea Dovizioso – Monster Yamaha Tech 3 – Yamaha YZR M1 – + 18.602 05- Cal Crutchlow – Monster Yamaha Tech 3 – Yamaha YZR M1 – + 18.779 06- Nicky Hayden – Ducati Team – Ducati Desmosedici GP12 – + 26.902 07- Stefan Bradl – LCR Honda MotoGP – Honda RC213V – + 28.393 08- Alvaro Bautista – San Carlo Honda Gresini – Honda RC213V – + 50.246 09- Aleix Espargaro – Power Electronics Aspar – ART GP12 – 1’18.993 (CRT) 10- Karel Abraham – Cardion AB Motoracing – Ducati Desmosedici GP12 – 1’22.076 11- Randy De Puniet – Power Electronics Aspar – ART GP12 – a 1 giro (CRT) 12- Yonny Hernandez – Avintia Blusens – BQR FTR – a 1 giro (CRT) 13- Colin Edwards – NGM Mobile Forward Racing – Suter BMW – a 1 giro (CRT) 14- Ivan Silva – Avintia Blusens – BQR FTR – a 1 giro (CRT)

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