8h Suzuka: Kawasaki al via in forma ufficiale nel 2014 con il Team Green

8h Suzuka: Kawasaki al via in forma ufficiale nel 2014 con il Team Green

Ritorno dopo 14 anni

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Un annuncio a sorpresa. Nel corso della serata di celebrazioni per il 30esimo anniversario di attività del leggendario Team Green, squadra-emanazione diretta del Reparto Corse KHI di Akashi, Kawasaki Motors ha annunciato il ritorno in forma ufficiale per l’edizione 2014 della 8 ore di Suzuka. Da ben 14 anni la “Verdona” non prendeva parte con una propria compagine “Factory” alla più prestigiosa ed importante competizione a due ruote del Sol Levante, all’epoca con una Kawasaki Ninja ZX-7RR iscritta dal Kawasaki Racing Team condotta dal formidabile duo formato da Akira Yanagawa e Hitoyasu Izutsu (abitualmente impegnati nel World Superbike), soltanto 21esimi e falcidiati da problemi dopo aver staccato il 4° crono nello “Special Stage”, non distanti dalla Suzuki GSX-R 750 ufficiale affidata a Yukio Kagayama, Atsushi Watanabe e Akira Ryo e dal fenomenale equipaggio Cabin Honda #11 in trionfo con Valentino Rossi e Colin Edwards. A distanza di 14 anni da quest’ultima apparizione alla “8 tai”, Kawasaki ha deciso di ripresentarsi al via dell’evento per l’edizione 2014 con una Ninja ZX-10R iscritta proprio dal Team Green con i due piloti titolari dell’All Japan Superbike (JSB1000): il giovane e promettente Kazuki Watanabe (Campione All Japan J-GP2 2012 con una Kawasaki Ninja ZX-6R), ma soprattutto con il leggendario Akira Yanagawa, a 42 anni arrivato quest’anno ad un soffio dalla conquista del titolo All Japan Superbike. Il 2014 per Akira rappresenterà la personale 20esima stagione consecutiva di militanza in Kawasaki, probabilmente (ma mai dire mai…) l’ultima prima di appendere il casco al chiodo. Per questo la “Verdona” ha deciso di dar vita a questo sensazionale rientro alla 8 ore di Suzuka con un annuncio a sorpresa, svelando le prime immagini della Kawasaki Ninja ZX-10R in versione 8h. In carriera Akira Yanagawa aveva concluso 3° alla 8 ore di Suzuka nel 1995 (la prima con Kawasaki ed in coppia con Katsuaki Fujiwara), mentre nel 1991 si era aggiudicato la vittoria alla 4 ore. Due anni più tardi, edizione 1993, Scott Russell e Aaron Slight regalarono alla Kawasaki la prima ed unica affermazione alla 8 ore.

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