All Japan Superbike: la leggenda di Akira Yanagawa.. continua!

All Japan Superbike: la leggenda di Akira Yanagawa.. continua!

Dal 1995 pilota Kawasaki

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Ci sono piloti che hanno scritto la storia del motociclismo, ma nessuno come Akira Yanagawa è rimasto così a lungo legato ad un solo marchio nella propria, gloriosa carriera. A 41 anni (compiuti lo scorso 15 luglio), il leggendario Akira si appresta quest’anno a celebrare la 19esima stagione consecutiva da pilota Kawasaki, casa per la quale ha corso in tutti i principali campionati motociclistici internazionali: dalla MotoGP al Mondiale Superbike, passando per l’AMA e l’All Japan Superbike tra le Ninja ZXR750R, ZX-7RR, ZX-10R e ZX-RR. Nato a Kagoshima (Prefettura di Kyushu) il 15 luglio 1971, Yanagawa dopo inizi negli scooter (una particolarità nella Terra del Sol Levante) ben presto è salito di categoria diventando, da giovanissimo, uno dei talenti in evidenza nel circus dell’All Japan Road Race Championship, tanto da guadagnarsi dopo convincenti trascorsi con Suzuki e F.C.C. TSR Honda nel 1995 l’ingaggio da pilota Kawasaki nella classe Superbike. Con la Ninja ZXR750R ufficiale Akira subito è salito sul podio alla 8 ore di Suzuka (3° insieme a Katsuaki Fujiwara) e, due anni più tardi, è stato promosso al Mondiale di categoria dove per un buon lustro non soltanto è stato il miglior pilota della “Verdona”, ma ha raggiunto traguardi all’epoca irripetibili per la casa di Akashi. Vincitore a Zeltweg alla sua stagione d’esordio nel WSB, complessivamente dal 1997 al 2001 con il team ufficiale Kawasaki Eckl ha totalizzato 3 vittorie e 23 podi ritrovandosi sempre nelle posizioni di vertice della categoria. Conclusa quest’esperienza nel mondiale delle derivate di serie, nel 2002 Yanagawa era tornato in madrepatria per svolgere il ruolo di tester della Ninja ZX-RR MotoGP: qualche gara nell’All Japan Superbike, l’esordio “in casa” a Motegi culminato con una rovinosa caduta (e conseguente infortunio) in gara. Se nella top class Yanagawa, alle prese con una moto acerba e poco competitiva, non ha avuto modo di esprimere il proprio potenziale, dopo un 2003 speso a collaudare la ZX-RR in lungo ed in largo in Giappone ha chiesto ed ottenuto dalla casa madre di tornare a correre a tempo pieno. Da qui la scelta di disputare qualche gara nell’AMA Superbike, ma soprattutto di confrontarsi nell’All Japan Superbike con il Team Green, emanazione diretta del reparto corse di Akashi. Nella JSB1000 Akira ha scritto la propria leggenda, sfiorando in due occasioni soprattutto quel titolo che ancora manca nella propria bacheca di successi. Nel 2010 si era presentato in testa alla classifica prima della decisiva ultima manche di Suzuka, lo scorso anno concluse a soli 5 punti dal Campione Katsuyuki Nakasuga. Verso i 42 anni Yanagawa non ci ha pensato due volte: anche in questa stagione, con il Kawasaki Team Green, sarà al via dell’All Japan Superbike. L’obiettivo è chiaro: vincere il titolo e riscrivere la propria leggenda nel motociclismo. La Carriera di Akira Yanagawa 1990: 1° 4h Suzuka 1995: 3° 8h Suzuka 1997: 4° World Superbike 1998: 7° World Superbike 1999: 5° World Superbike 2000: 5° World Superbike 2001: 9° World Superbike 2002: MotoGP e All Japan Superbike 2003: Tester Kawasaki MotoGP 2004: 5° All Japan Superbike 2005: 3° All Japan Superbike 2006: 5° All Japan Superbike 2007: 9° All Japan Superbike 2008: 3° All Japan Superbike 2009: 4° All Japan Superbike 2010: 2° All Japan Superbike 2011: 3° All Japan Superbike 2012: 2° All Japan Superbike

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