8h Suzuka: il ritorno di Kevin Schwantz, ma da Team Manager

8h Suzuka: il ritorno di Kevin Schwantz, ma da Team Manager

Kevin Schwantz sarà il Team Manager per la 8 ore di Suzuka del Team Kagayama U.S.A., al via con una Suzuki condotta dallo stesso Yukio Kagayama, Naomichi Uramoto e Joe Roberts.

di Alessio Piana, @alessiopiana130
Kevin Schwantz insieme a Yukio Kagayama

Il Team Kagayama aveva preannunciato una sorpresa per l’edizione 2018 della 8 ore di Suzuka. Promessa mantenuta: la squadra di Yukio Kagayama, pilota conosciuto universalmente per i suoi trascorsi nel World e British Superbike, potrà contare sull’eccezionale apporto di Kevin Schwantz in qualità di Team Manager. Il leggendario Campione del Mondo 500cc 1993 farà così il suo ritorno a Suzuka, ma con un ruolo operativo al muretto box del “Team Kagayama U.S.A.” seguendo la GSX-R 1000 #71 affidata allo stesso Yukio Kagayama, Naomichi Uramoto e Joe Roberts, attuale pilota NTS nel Mondiale Moto2.

Schwantz ha corso per anni alla 8 ore di Suzuka (perlopiù con Yoshimura) sfiorando, nella seconda metà degli anni ’80, a più riprese la vittoria. Proprio con il Team Kagayama nel 2013, in equipaggio con Yukio Kagayama e Noriyuki Haga, tornò clamorosamente alle corse in occasione della 8 ore di Suzuka a 49 anni compiuti centrando uno storico podio, terzo sul traguardo pur prendendo parte soltanto ad un breve stint di gara.

L’icona della classe 500cc, tuttora ambasciatore Suzuki, sarà così il Team Manager del Team Kagayama con l’obiettivo di riconquistare un podio che manca ormai dal 2015. Se nelle precedenti edizioni la squadra di Yukio Kagayama ha schierato piloti come Noriyuki Haga, Ryuichi Kiyonari, Dominique Aegerter e, lo scorso anno, Hafizh Syahrin, per l’edizione 2018 ha deciso di rinnovare la fiducia a Naomichi Uramoto (pupillo di Yukio Kagayama, oggi Tester Suzuki MotoGP ed impegnato nel RFME CEV Superstock 1000) e portare all’esordio Joe Roberts.

Unico pilota americano al via del Motomondiale, Roberts ha preso contatto con la Suzuki GSX-R 1000 oggi a Suzuka nell’inaugurale giornata di Official Test. Con Schwantz e Roberts l’intento è di accrescere l’interesse della 8 ore di Suzuka in America, da qui la denominazione di “Team Kagayama U.S.A.”

L’impresa di Kevin Schwantz sul podio alla 8 ore di Suzuka 2013

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